Eles descobrem um novo fator inesperado por trás da “epidemia de obesidade”

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O aumento do consumo de produtos processados ​​e ultraprocessados ​​e a diminuição da atividade física diária têm sido, até agora, os dois principais fatores para explicar a crescente “epidemia de obesidade” que a maioria dos países ocidentais enfrenta. Mas havia mais um elemento na equação que até então não havia sido levado em consideração, pois cientistas e pesquisadores supunham que ela havia permanecido estável ao longo dos anos: a gasto energético basal. Um conceito que será familiar a todas as pessoas que em algum momento da vida iniciaram uma dieta para emagrecer, e que nada mais é do que a energia consumida pelo nosso corpo em repouso, ou seja, aquele que você usa para funções básicas como a respiração.

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Um grupo de especialistas e cientistas da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), que pertence à ONU, mostrou que esta tem diminuído nos últimos 30 anos. Desta forma, as causas da obesidade não podem ser deduzidas apenas dos “suspeitos do costume”: estilos de vida cada vez mais sedentários, em que a atividade física diminuiu consideravelmente e, pelo contrário, a ingestão alimentar aumentou .

Para coletar os dados em seu estudo, os cientistas usaram água que contém dois isótopos estáveis, hidrogênio-2 e oxigênio-18, para determinar quanta energia uma pessoa gastou ou, em outras palavras, quantas calorias queimou. . Cada participante consumiu uma dose dupla de água antes de retomar suas atividades normais. Amostras de urina foram coletadas durante um período de 10 a 14 dias para determinar a rapidez com que os dois isótopos deixam o corpo. Calculando a velocidade com que esses isótopos são eliminados, pode-se estimar a quantidade de dióxido de carbono produzido, valor que está relacionado ao gasto energético.

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John Speakman, principal autor do estudo e professor do Instituto de Tecnologia Avançada de Shenzhen (China) e da Universidade de Aberdeen (Reino Unido), explica por que os gastos com atividades aumentaram ligeiramente ao longo do tempo. “O que realmente diminuiu foi o gasto energético basal. Isso significa que a taxa metabólica de repouso de uma pessoa que vive em 2023 é menor do que a de uma pessoa da mesma idade e composição corporal no final da década de 1990. Isso é bastante inesperado. E não sabemos muito bem a que se deve”, relata a Europa Press.

Para o trabalho, eles analisaram medições coletadas desde a década de 1980 sobre o gasto energético de mais de 4.500 adultos na Europa e nos Estados Unidos, o que permitiu aos pesquisadores descobrir que o O gasto energético total diminuiu desde a década de 1990 em cerca de 7,7% nos homens e 5,6% nas mulheres.

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Como influenciar o débito basal

Speakman aponta que existem vários fatores que podem explicar por que o gasto de energia basal diminuiu, incluindo mudanças na dieta. No entanto, eles precisam de mais pesquisas para entender como reverter esse declínio. “Esta poderia ser a base de uma estratégia útil no tratamento da obesidade. No entanto, Atualmente, a melhor forma de evitá-la é não comer demais”ele garante.

Dado o grande tamanho da amostra, os resultados do trabalho permitem extrapolar os dados e entender melhor a epidemia de obesidade, além de fornecer, pela primeira vez, evidências de como e quanto o gasto energético diminuiu nos últimos 30 anos. anos.

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