Orexinas fazem você sonhar com a cura para a insônia

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A recente vaga de calor que assolou a Península na semana passada ou o stress causado pela pandemia são dois exemplos recentes de coisas que nos podem fazer perder o sono. No primeiro caso, as noites tropicais com temperaturas superiores a 20ºC em muitas localidades dificultavam a conciliação; na segunda, o aumento da ansiedade provocada pela Covid-19 devido à incerteza, tanto médica como da situação em geral, foi a causa. De fato, “a pandemia levou a um aumento de 30% nos casos de insônia, principalmente aquela que se refere à dificuldade de começar a dormir, ou seja, no início”, aponta Eduard Estivill, neurofisiologista e especialista em Medicina do Sono.

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A insônia é um problema generalizado e complexo, mas, apesar disso, existem poucas alternativas para combatê-la do ponto de vista farmacológico. No entanto, os bons resultados alcançados com uma nova família de medicamentos causaram uma revolução em sua abordagem. Porque se hoje o uso de hipnóticos é o principal tratamento, seus resultados não são totalmente satisfatórios.

“Muitos anos se passaram sem que novas moléculas surgissem. Ainda estamos arrastando os medicamentos dos quais nós mesmos participamos de ensaios clínicos, como o zolpidem, ou algum outro com meia-vida muito curta. Portanto, esses medicamentos, do grupo dos benzodiazepínicos, usados ​​corretamente e controlados pelo médico, podem ser adequados, mas como automedicação podem causar dependência.. A novidade é essa nova droga que vem de outro grupo de substâncias, as orexinas. É uma substância que foi descoberta em uma doença muito específica, a narcolepsia (que são ataques do sono), e foi visto que as pessoas que sofrem com isso têm essas orexinas alteradas. Então, o que tem sido feito é procurar um medicamento que tenha essa ação, ou seja, de dar sono”, explica Estivill.


As figuras da insônia
As figuras da insônia Miguel Roselló

Pertencem a esta família dois dos medicamentos em que mais se espera: o daridorexant, recentemente aprovado pela Agência Europeia do Medicamento, e o suvorexant, cujos resultados promissores de um estudo foram divulgados esta semana.

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Diego García-Borreguero, especialista em Neurologia e Psiquiatria, diretor médico internacional do Instituto de Pesquisas do Sono e um dos pesquisadores espanhóis no programa de testes com essa molécula, conta a primeira, que “marca um antes e um depois no tratamento da Insônia crônica por vários motivos. Em primeiro lugar, porque é o primeiro tratamento aprovado na Europa e que foi desenvolvido especificamente para tratá-la, uma doença que, até agora, carecia de tratamento adequado. Em segundo lugar, além de melhorar os parâmetros do sono, mantém intacta a capacidade funcional da pessoa no dia seguinte, diminuindo o impacto da insônia na qualidade de vida. Por último, tem um mecanismo de ação radicalmente novo que provou não ser nem dependente nem tolerante em ensaios clínicos, nos quais o medicamento foi administrado por 12 meses, o que permite ajustar o tempo de tratamento de forma mais adequada e segura para o paciente. Este aspecto é verdadeiramente revolucionário, pois os medicamentos que temos atualmente foram desenvolvidos para tratamentos de não mais de quatro semanas devido ao seu perfil de segurança, que não permitia tratar adequadamente os casos de insónia crónica”.

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Precisamente o segundo, o suvorexant, demonstrou melhorar o sono e também aliviar os sintomas de abstinência de opioides em pacientes em recuperação. “Os resultados dos estudos realizados com esta droga, com mecanismo semelhante ao do daridorexant, são promissores e por isso estão sendo avaliados em populações especialmente vulneráveis ​​à insônia e ao efeito do abuso de substâncias, como nestes pacientes em recuperação. No entanto, é fundamental ir à raiz do problema e tentar atenuar os efeitos da insónia a nível da população”, afirma Ana Fernández Arcos, neurologista coordenadora do Grupo de Estudos do Sono da Sociedade Espanhola de Neurologia.

Especificamente, os pesquisadores do estudo, publicado na revista Science Translational Medicine, administraram doses de 20 mg ou 40 mg da droga a 38 participantes com transtorno de uso de opioides, que também estavam recebendo buprenorfina e naloxona. Usando EEG sem fio e uma escala de sintomas de abstinência, eles descobriram que aqueles que receberam suvorexant dormiram mais durante o período de redução gradual de sete dias e tiveram sintomas de abstinência menos graves após a redução gradual.


As figuras da insônia
As figuras da insônia Miguel Roselló

A primeira coisa a entender sobre a insônia é que ela é um sintoma, o que significa que é algo que acontece conosco, mas sempre há uma causa que a causa. E são mais de 40, alguns bem conhecidos, como o aumento do consumo de estimulantes como café, cola ou drogas. Também doenças, como dores, problemas de tireoide, psiquiátricas, Alzheimer… Mas a causa mais importante que afeta a maioria das pessoas não é realmente uma doença, mas o estilo de vida. «Sabemos que tudo o que acontece durante o dia nos afeta quando dormimos, porque temos que nos desconectar dos estímulos que temos e isso é impossível porque não há interruptor, e que temos que entender que esse tipo de insônia só pode ser resolvido com algumas boas rotinas que consistem basicamente em se preparar para dormir duas horas antes de ir para a cama”, explica Estivill.

Por isso a medicação seria usada apenas “em casos específicos, principalmente na insônia de início agudo relacionada a alguma situação estressante da vida que pode estar associada à ansiedade importante. Deve limitar-se a algumas semanas, deve ser feito um acompanhamento clínico e acompanhado de outras medidas para evitar que o problema se torne crónico”, aponta Fernández Arcos. Além disso, “o tratamento com benzodiazepínicos, ou com outros medicamentos como o zolpidem, pode ajudar inicialmente, mas a tolerância se desenvolve mais tarde e o problema persiste. Portanto, não devem ser medicamentos crônicos”, continua.

Registrar o uso de benzodiazepínicos

E é que, de acordo com o último relatório do Conselho Internacional de Controle de Narcóticos (JIFE), elaborado com dados pré-pandêmicos, a Espanha é o país do mundo em que mais medicamentos para dormir são consumidos. Entre eles, Destacam-se os benzodiazepínicos, especificamente alprazolam, diazepam, lorazepam, oxazepam, clonazepam, bromazepam, lormetazepam e brotizolam. O consumo de psicotrópicos usados ​​para tratar casos leves de ansiedade, insônia e distúrbios emocionais também aumentou, com mais de 50 doses por 100 mil habitantes.

«Os fármacos não são bons nem maus, mas sim bem ou mal usados. Se eu tiver uma causa que cause insônia que possa ser curada com medicamentos – por exemplo, devido à depressão – eles serão úteis. Por outro lado, se estou tomando para resolver esse acúmulo de tensão durante o dia, não adianta porque o hipnótico simplesmente vai te fazer dormir normalmente com pior qualidade e não vai resolver o problema que é o modo de vida que nós temos”, explica Estivill, que também é diretor das clínicas Sueño Estivill. “E, O mais importante é que não precisamos fazer automedicação. Isso acontece muito em casos de insônia, as pessoas, como passam muito mal, têm uma tendência muito grande de experimentar o que dão à avó ou a um amigo”, lamenta.

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