Larvas de escaravelho, o novo inseto que já pode ser comido na Espanha

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Desde o início do ano um “novo alimento” já pode ser comercializado em Espanha. é sobre o larvas de Alphitobius diaperinus, conhecido como o escaravelhoum inseto de origem tropical que cresce em ambientes úmidos e quentes.

As larvas do escaravelho se ligam assim ao larvas de farinha, gafanhotos migratórios e grilos domésticos como um novo ingrediente para adicionar ao carrinho de compras.

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Este “novo alimento” podem ser adquiridos em preparações congeladas e liofilizadas (inteiro ou em pasta ou pó) para ser adicionado como ingrediente “a vários produtos alimentícios, como barras de cereais, massas, análogos de carne e produtos de panificação”, conforme especificado na autorização de introdução no mercado da UE.

O primeiro inseto a receber autorização da UE para consumo humano foi o Mealworm (Tenebrio molitor). Essa espécie pode ser consumida inteira e inseto seco na forma de aperitivo ou como ingrediente de outros produtos alimentícios, segundo a Organização de Consumidores e Usuários.

Por sua vez, o gafanhoto migratório (locusta migratoria), comercializado desde 2021, é possível comprá-lo congelado, seco ou em pó.

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O outro inseto autorizado na UE, o críquete doméstico (Acheta domesticus), pode ser adquirido a partir de fevereiro de 2022. Nesse caso, é autorizada a comercialização seca como aperitivo, congelada ou em pó para preparo de outros alimentos, como biscoitos, massas ou produtos proteicos.

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A segurança alimentar de insetos é obrigatória na UE e, portanto, as análises de risco são realizadas nas espécies que solicitam autorização. Entre os estudos realizados, são levadas em consideração possíveis reações alérgicas devido ao seu alto teor de proteínas.

Desta forma, rótulos de alimentos feitos com bichos-da-farinha ou lagostas devem indicar que esses ingredientes pode causar reações em pessoas com alergia a frutos do mar. Relativamente ao grilo, os dados tratados pela Comissão Europeia sobre casos de sensibilização primária e alergias não são conclusivos, pelo que neste momento não existe qualquer obrigatoriedade de alertar no rótulo, segundo a OCu.

No caso das larvas do escaravelho, a autoridade europeia também considerou que o seu consumo pode provocar reacções alérgicas em pessoas que são alérgica a crustáceos e ácaros. Além disso, destacou que outros alérgenos poderiam acabar sendo encontrados no novo alimento caso estivessem presentes no substrato com o qual esses insetos foram alimentados.

Com base nesses dados, a UE recomenda que as formas congeladas, em pasta, secas e em pó das próprias larvas de Alphitobius diaperinus e os alimentos que as contenham sejam rotulados adequadamente. Além disso, adverte que Suplementos alimentares contendo a forma em pó das larvas desse inseto não devem ser consumidos por menores de dezoito anos.Portanto, um requisito de rotulagem deve ser estabelecido para informar adequadamente os consumidores sobre isso.

A chegada de insetos como alimento é uma novidade na maioria dos países da União Européia. No entanto, em muitos países asiáticos e americanos, os insetos fazem parte de sua tradição culinária. Segundo a FAO, No mundo, mais de 1.900 espécies de insetos são consumidas. e fazem parte de uma dieta rica em nutrientes.

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação garante que os insetos comestíveis têm um valor nutricional significativo e eles podem ser um elemento saudável para incorporar na dieta. Nessa forma, fornecem energia, gordura, proteína e fibra e podem ser uma boa fonte de micronutrientes como zinco, cálcio e ferro.

Por outro lado, o consumo de insetos tem muitos benefícios para o meio ambiente usando menos água para sua reprodução e precisando de menos espaço para sua produção.

Além disso, de acordo com a FAO, insetos comestíveis pode fornecer meios de subsistência e renda para pessoas com poucos recursos e acesso mínimo à terrapois necessitam de pouca terra para sua reprodução e comercialização.

Finalmente, os insetos são recurso alimentar alternativo antes do aumento da população mundial e sua pressão sobre a produção agrícola e pecuária.

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