Exercitar-se regularmente com pesos também prolonga a vida

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O exercício físico reduz os fatores de risco cardiovascular, como hipertensão, hipercolesterolemia, obesidade ou diabetes. Assim, de acordo com a Fundação Espanhola do Coração (FEC), as pessoas que se exercitam regularmente têm uma expectativa de vida três anos maior do que as demais.

Bem, agora um novo estudo conclui que o exercício regular de levantamento de peso está associado a um menor risco de morte por qualquer causa, exceto câncer.

Além disso, garantir que sua rotina semanal de exercícios inclua atividades aeróbicas e de sustentação de peso (como caminhar, correr, nadar ou andar de bicicleta) pode ser ainda melhor para uma vida mais longa.

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O estudo, publicado no “British Journal of Sports Medicine”, é uma investigação realizada em adultos mais velhos.

As diretrizes atuais de atividade física para todos os adultos recomendam pelo menos 150 minutos de atividade aeróbica de intensidade moderada por semana ou um mínimo de 75 minutos de atividade aeróbica de intensidade vigorosa, ou uma combinação dos dois.

Todos os adultos também são encorajados a incorporar atividades que trabalhem todos os principais grupos musculares. No entanto, embora o exercício aeróbico esteja consistentemente associado a um menor risco de morte, não está claro se o exercício de sustentação de peso pode ter efeitos semelhantes.

Na tentativa de fechar essa lacuna de conhecimento, os pesquisadores decidiram avaliar separadamente e em conjunto o impacto potencial do exercício de sustentação de peso e atividades aeróbicas no risco de morte entre adultos mais velhos.

Eles foram baseados em participantes do Prostate, Lung, Colorretal and Ovarian Cancer Screening Trial. Começou em 1993 e inclui 154.897 homens e mulheres com idades entre 55 e 74 anos de 10 diferentes centros de câncer nos Estados Unidos.

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Em 2006, 104.002 dos participantes foram questionados se haviam se exercitado com pesos no ano passado e, em caso afirmativo, com que frequência, de menos de uma vez por mês a várias vezes por semana.

E eles foram questionados sobre a frequência e duração da atividade física de intensidade moderada e vigorosa no ano passado.

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Intensidade moderada foi descrita como ‘atividade na qual você começou a suar levemente ou aumentou sua frequência cardíaca e respiratória para níveis moderadamente altos’ e atividade vigorosa como ‘atividade extenuante o suficiente para suar ou aumentar sua frequência cardíaca e respiratória para níveis muito altos’ ‘ .

Quatro grupos de atividades foram gerados com base no número total de minutos ativos semanais realizados.

No total, as respostas de 99.713 pessoas foram incluídas na análise final, 28.477 das quais morreram durante uma média de nove anos e meio de acompanhamento. A idade média no início do período de acompanhamento foi de 71 anos, e o peso médio (IMC) foi de 27,8 kg, definido como sobrepeso.

Quase um em cada quatro (23%) dos entrevistados relatou alguma atividade de levantamento de peso; 16% disseram que se exercitam regularmente com pesos entre uma e seis vezes por semana. Quase um terço (32%) era aeróbico o suficiente, atendendo (24%) ou excedendo (8%) as diretrizes.

O exercício de levantamento de peso e a combinação com o exercício aeróbico foram independentemente associados a um menor risco de morte por qualquer causa, bem como de doença cardiovascular, mas não de câncer.

No geral, exercitar-se apenas com pesos foi associado a um risco 9-22% menor de morte, dependendo da quantidade: por exemplo, usar pesos uma ou duas vezes por semana foi associado a um risco 14% menor.

Da mesma forma, entre aqueles que não se exercitaram com pesos, a atividade aeróbica foi associada a um risco 24% a 34% menor de morte por qualquer causa.

Mas o menor risco de morte foi observado entre aqueles que disseram fazer os dois tipos de atividade física.

Por exemplo, o risco de morte foi 41% a 47% menor entre aqueles que relataram atingir os níveis semanais mais recomendados de exercícios aeróbicos moderados a vigorosos e que se exercitaram com pesos uma ou duas vezes por semana do que entre aqueles que eram fisicamente inativos.

Nível educacional, tabagismo, IMC, raça e etnia não alteraram significativamente as associações observadas, mas o sexo sim: as associações foram mais fortes em mulheres.

Este é um estudo observacional e, como tal, não pode estabelecer a causa. No entanto, observa que o exercício de levantamento de peso também tem esses benefícios.

O estudo se concentrou apenas em pesos, mas existem outros tipos de exercícios de fortalecimento muscular, dizem os pesquisadores, incluindo flexões e agachamentos, pilates, polichinelos e burpees.

O uso de pesos pode tornar o corpo mais magro: a massa magra total está independentemente associada a um menor risco de morte, dizem os pesquisadores como explicação para suas descobertas.

E se for feito em uma academia, também pode ser muito social, outro fator associado a uma vida mais longa e saudável.

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