O que prevê a perda rápida do olfato?

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Embora nossa capacidade de olfato seja frequentemente subestimada em comparação com as habilidades de ver e ouvir, nosso olfato fornece ao nosso cérebro informações críticas, como a detecção de perigos potenciais, como fumaça em caso de incêndio.

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Agora, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Medicina de Chicago descobriu outro motivo para apreciar esse sentido, já que uma diminuição no olfato pode não apenas prever a perda da função cognitiva, mas também prever mudanças estruturais em regiões importantes do cérebro. demência.

As descobertas, baseadas em um estudo com 515 adultos mais velhos publicado no “Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association”, poderia levar ao desenvolvimento de testes de olfato para detectar o declínio cognitivo em pacientes mais cedo.

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“Este estudo fornece outra pista de como uma diminuição rápida do olfato é um bom indicador do que vai acabar acontecendo estruturalmente em regiões específicas do cérebro”, disse o principal autor Jayant M. Pinto, professor de cirurgia na Universidade de Chicago e otorrinolaringologista.

Estima-se que mais de 700.000 pessoas sofram de Alzheimer e outras demências na Espanha e que até 2050 o número de pacientes terá dobrado e se aproximará de dois milhões de pessoas, segundo o Censo Ceafa.

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Nos Estados Unidos, o número de pacientes com Alzheimer sobe para mais de seis milhões. Caracterizada por perda de memória e outros sintomas, como alterações de humor e dificuldade em concluir tarefas diárias, não há cura, mas alguns medicamentos podem retardar temporariamente seus sintomas.

A memória desempenha um papel crítico em nossa capacidade de reconhecer cheiros, e os pesquisadores sabem há muito tempo que existe uma ligação entre o olfato e a demência. As placas (aglomerados anormais de fragmentos de proteínas que se acumulam entre os neurônios) e emaranhados (emaranhados neurofibrilares) que caracterizam o tecido afetado pela doença de Alzheimer geralmente aparecem em áreas associadas ao olfato e à memória antes de se desenvolverem em outras partes do cérebro. Ainda não se sabe se esse dano realmente causa a diminuição do olfato de uma pessoa.

Pinto e sua equipe queriam ver se era possível identificar alterações no cérebro que se correlacionassem com a perda do olfato e da função cognitiva de uma pessoa ao longo do tempo.

“Nossa ideia era que as pessoas com um olfato em rápido declínio ao longo do tempo estariam em pior estado e mais propensas a ter problemas cerebrais e até mesmo Alzheimer do que as pessoas que estavam lentamente perdendo ou mantendo um olfato normal”, lembra ele. Rachel Pacyna , um estudante de medicina do quarto ano da Escola de Medicina Pritzker da Universidade de Chicago e principal autor do estudo.

Para sua pesquisa, a equipe baseou-se em dados anônimos de pacientes do Rush University’s Memory and Aging Project (MAP), um grupo de estudo iniciado em 1997 para investigar condições crônicas de envelhecimento e doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer.

Los participantes de dicha muestra son adultos mayores que viven en comunidades de jubilados o viviendas para personas mayores en el norte de Illinois ya los que se les evalúa anualmente su capacidad para identificar ciertos olores, sus funciones cognitivas y posibles signos de demencia, entre otros parámetros de saúde. Alguns participantes também receberam uma ressonância magnética.

Os cientistas descobriram que um rápido declínio no sentido do olfato de uma pessoa durante um período de cognição normal previu várias características da doença de Alzheimer, incluindo diminuição do volume de massa cinzenta em áreas do cérebro relacionadas ao olfato e memória, pior cognição e aumento do risco de demência nesses adultos mais velhos . De fato, o risco de perda do olfato era semelhante ao de portadores do gene APOE-e4, um conhecido fator de risco genético para o desenvolvimento da doença de Alzheimer, como afirmado no estudo.

As mudanças foram mais notáveis ​​nas regiões olfativas primárias, incluindo a amígdala e o córtex entorrinal, que é uma entrada importante para o hipocampo, um local crítico na doença de Alzheimer.

“Conseguimos mostrar que o volume e a forma da massa cinzenta nas áreas olfativas e associadas à memória do cérebro de pessoas com um olfato em declínio rápido eram menores em comparação com pessoas com declínio olfativo menor. grave”, diz Pinto.

à prova de futuro

Uma autópsia é essencial para confirmar se alguém teve a doença de Alzheimer, por isso o Dr. Pinto espera no futuro poder confirmar estas descobertas examinando o tecido cerebral em busca de marcadores da doença de Alzheimer.

A equipe também espera estudar a eficácia do uso de testes de olfato em clínicas, semelhante à forma como os testes de visão e audição são usados, como meio de detectar e rastrear adultos mais velhos em busca de sinais de demência precoce e desenvolver novos tratamentos.

Os testes de cheiro são uma ferramenta barata e fácil de usar que consiste em uma série de bastões que se parecem com canetas marcadoras. Cada barra é infundida com um aroma distinto que as pessoas devem identificar em um conjunto de quatro opções.

“Se pudéssemos identificar as pessoas na faixa dos 40, 50 e 60 anos que correm maior risco desde o início, poderíamos ter informações suficientes para inscrevê-las em ensaios clínicos e desenvolver medicamentos melhores”, estima Pacyna.

Os estudos anteriores de Pinto examinaram o sentido do olfato como um importante marcador do declínio da saúde em adultos mais velhos. Dele artigo de 2014 revelou que os idosos sem olfato tinham três vezes mais chances de morrer em cinco anos, um melhor preditor de morte do que um diagnóstico de doença pulmonar, insuficiência cardíaca ou câncer.

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