A ciência dá um salto gigantesco para parar um parasita mortal transmitido por carrapatos

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A ciência deu um grande salto que nos permitirá entender melhor a babesia, uma Parasita potencialmente mortal cada vez mais presente na Espanha. Uma equipe do Centro Nacional de Microbiologia do Instituto de Saúde Carlos III participou da investigação internacional que revelou a primeira sequência completa e estrutura 3D do genoma do patógeno Babesia duncanio microrganismo causador babesiose, uma doença semelhante à malária. Os resultados desse estudo, coordenado pelas universidades de Yale e da Califórnia, nos Estados Unidos, acabam de ser publicados na revista Natureza Microbiologia.

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A babesiose é uma doença que afeta humanos e animais, incluindo cães. Geralmente é transmitida pela picada de um tipo de carrapato. Babesia entra na corrente sanguínea e entra nos glóbulos vermelhos (eritrócitos), onde amadurece e se divide, causando a ruptura dos eritrócitos. Especificamente, o microrganismo estudado (‘Babesia duncani’) causa uma babesiose particularmente grave que pode ser letal em pessoas infectadas. Os sintomas dessa infecção podem ser leves, mas também podem se complicar e gerar febres muito altas e falência de diversos órgãos, podendo inclusive causar a morte.

Estrella Montero, Luis Miguel González e Sergio Sánchez, pesquisadores dos Laboratórios de Referência e Pesquisa CNM-ISCIII em Parasitologia e Infecções Bacterianas Transmitidas por Água e Alimentos e coautores do artigo, explicam que a pesquisa revela pela primeira vez o genoma deste parasita, sua estrutura nuclear, seus perfis transcriptômicos e epigenéticos, como seu material genético é montado, sua estrutura molecular tridimensional e sua evolução filogenética.

Até agora, e apesar a alta patogenicidade de ‘Babesia duncani’, havia muito pouca informação sobre sua biologia, evolução, mecanismos de virulência, patogenicidade e suscetibilidade a drogas. As descobertas agora alcançadas, entre as quais a descoberta de novas famílias multigênicas desenvolvidas pelo parasita para escapar da resposta imune humana, permitem refinar o diagnóstico da infecçãoselecionar melhor os medicamentos disponíveis, aprimorar os testes de outros medicamentos em desenvolvimento e facilitar a busca de novos alvos terapêuticos para infecção em humanos.

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Por meio de uma análise in vitro com eritrócitos humanos, em modelo animal, os autores desenvolveram um ‘mapa’ do metabolismo do parasita e seu desenvolvimento durante a infecção. Este atlas de novos dados forneceu novos conhecimentosna forma de antígenos, para o diagnóstico de infecção ativa e moléculas para o possível desenvolvimento de drogas, como antifolatos, incluindo a pirimetamina, que inibem a ação infecciosa da Babesia duncani e podem ser eficazes no tratamento da babesiose em pessoas.

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Incidência de babesiose humana na Espanha

A babesiose humana ainda é uma zoonose rara na Espanha, mas sua taxa de incidência que vem aumentando ao passar dos anos. É o que revela outro estudo dirigido por especialistas do Hospital Universitário de Salamanca, publicado em 2 de fevereiro deste ano na revista PLOS Um. O trabalho afirma que não há incidência global completa na literatura, embora Estados Unidos, Europa e Ásia sejam considerados áreas endêmicas.

O estudo analisou a evolução do parasita especificamente em nosso país ao longo de 23 anos. Entre 1997 e 2019, foram identificados 29 pacientes hospitalizados com babesiose na Espanha. 82,8% dos casos corresponderam a homens urbanos com idade aproximada de 46 anos entre o verão e o outono.

As regiões de Castilla-La Mancha e Extremadura registaram o maior número de casos. Dada a baixa taxa de diagnósticos primários (55,2%) e o alto número de reinternações (79,3%), é provável que haja baixa suspeição clínica. O estudo aponta que a taxa de mortalidade é estimada em aproximadamente 9% em pacientes internados, mas pode chegar a 20% se a doença for transmitida por transfusão de sangue contaminado.

Para tratar babesiose leve ou moderada, antibióticos de amplo espectro, como azitromizina, e drogas antiprotozoárias, como atovaquona. Em casos de infecção grave, quinino e clindamicina são indicados em combinação com outros tratamentos e exsanguineotransfusão.


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Pulgas, mosquitos e carrapatos são responsáveis ​​por muitas doenças a razão

Sintomas da Babesiose

Os sintomas geralmente aparecem de uma a quatro semanas após a picada de um carrapato infectado ou de uma semana a seis meses após o recebimento de uma transfusão contaminada. Os sintomas da Babesiose incluem: febre alta, dor de cabeça, calafrios, dor nas articulações, dores musculares, fadiga por anemia hemolítica, icterícia ou fígado e baço aumentados.

Em cães, a Babesiose produz um quadro clínico caracterizado principalmente por síndrome febril e anemia hemolítica. O animal apresenta febre e fraqueza. Existe tratamento, mas sua eficácia depende de fatores como a idade do animal ou o tempo decorrido desde a picada.

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