Primeiro bebê nasce no Reino Unido com DNA de três pessoas

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O primeiro bebê fertilizado com DNA de três pessoas diferentes nasceu no Reino Unido, depois de médicos terem utilizado um procedimento inovador de Fertilização In Vitro com o objetivo de evitar que as crianças herdem doenças incuráveis, publicou esta quarta-feira o jornal britânico Guardião.

A técnica, conhecida como tratamento de doação mitocondrial (MDT), usa tecido de óvulos de doadoras saudáveis ​​para criar embriões por meio de fertilização in vitro (FIV). livres de mutações nocivas transmitidas por suas mães e que provavelmente serão transmitidos aos seus descendentes.

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Os embriões combinam esperma e óvulos dos pais biológicos com estruturas minúsculas semelhantes a baterias, chamadas mitocôndrias, que são aquelas que vêm do óvulo doado. Assim, o bebê resultante tem DNA da mãe e do pai como sempre, mais uma pequena quantidade de material genético (cerca de 37 genes) do doador.

O processo deu origem à expressão “bebês de três pais”. No entanto, mais de 99,8% do DNA do recém-nascido vem da mãe e do pai, segundo informações publicadas.

A pesquisa sobre MDT, também conhecida como terapia de substituição mitocondrial (MRT), foi iniciada no Reino Unido e iniciada por médicos do Newcastle Fertility Centre. O objetivo era ajudar mulheres com mitocôndrias mutantes a terem filhos sem o risco de transmitir doenças genéticas. Sem esse processo, as pessoas herdam todas as suas mitocôndrias da mãe, então mutações deletérias em “baterias” podem afetar todos os descendentes ter uma mulher.

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O processo de Newcastle consiste em várias etapas. Primeiro, o esperma do pai é usado para fertilizar os óvulos da mãe afetada e um doador saudável. O material genético nuclear é então removido do óvulo doado e substituído pelo do óvulo fertilizado do casal. O ovo resultante tem um conjunto completo de cromossomos de ambos os pais, mas carrega as mitocôndrias saudáveis ​​do doador em vez das mitocôndrias defeituosas da mãe. Em seguida, é implantado no útero.

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Para mulheres afetadas com mutações prejudiciais nas mitocôndrias, concepção natural “geralmente uma aposta”definir Guardião. Alguns bebês podem nascer saudáveis ​​porque herdam apenas uma pequena proporção das mitocôndrias mutantes. Mas outros podem herdar muito mais e, assim, desenvolver doenças graves, progressivas e muitas vezes fatais.

Um bebê afetado em 6.000

Aproximadamente um em cada 6.000 bebês é afetado por distúrbios mitocondriais. Guardião observa que a Autoridade de Fertilização Humana e Embriologia do Reino Unido, o órgão regulador do setor, facilita a aprovação do procedimento caso a caso e já deu luz verde a pelo menos 30 casos.

A evolução do MDT levou o Parlamento a alterar a lei em 2015 para permitir o procedimento. Dois anos depois, a clínica de Newcastle tornou-se o primeiro e único centro nacional licenciado para realizá-la. Os primeiros casos foram aprovados em 2018.

Segundo o jornal inglês, os médicos da clínica de Newcastle Eles não divulgaram os detalhes dos nascimentos. de seu programa MDT por medo de que informações específicas possam comprometer a confidencialidade do paciente. No entanto, em resposta a um pedido de liberdade de informação feito pelo jornal, o HFEA confirmou que um pequeno número de bebês já nasceu no Reino Unido após o MDT.

O órgão regulador disse que o número de nascimentos foi “menos de cinco” em vez de fornecer o número exato, porque isso “poderia levar à identificação de uma pessoa a quem o HFEA deve o dever de confidencialidade”. Não foram fornecidos mais detalhes sobre os nascimentos.

Um procedimento não isento de riscos

O Reino Unido não é o primeiro país a criar bebês com MDT. Em 2016, um médico americano anunciou o primeiro nascimento MDT do mundo depois de tratar uma mulher jordaniana portadora de mutações mitocondriais que causam uma doença fatal chamada síndrome de Leigh. Antes do tratamento, feito no México, a mulher teve quatro abortos espontâneos e dois filhos. Um morreu com seis anos e o outro viveu apenas oito meses.

Claro, “o O Reino Unido foi o primeiro país do mundo a permitir o tratamento de doação mitocondrial em um ambiente regulamentado”, disse Peter Thompson, diretor executivo da HFEA, em um comunicado. “O tratamento de doação mitocondrial oferece às famílias com doenças mitocondriais hereditárias graves a chance de ter um filho saudável. O HFEA supervisiona uma estrutura robusta que garante que a doação mitocondrial seja realizada com segurança e ética”, diz ele. Embora ressalte que “Ainda é cedo para o MDT e o HFEA continua a revisar os avanços clínicos e científicos.”

O procedimento não é isento de riscos. Guardião relata que pesquisas recentes descobriram que, em alguns casos, o pequeno número de mitocôndrias anormais que são inevitavelmente transferidas do óvulo da mãe para o óvulo do doador pode se multiplicar quando o bebê está no útero. Essa chamada “reversão” pode levar à doença na criança. “Não é totalmente compreendido por que a reversão é observada nas células de algumas crianças nascidas após procedimentos de MDT, mas não em outras”, diz Dagan Wells, professor de genética reprodutiva da Universidade de Oxford que participou da pesquisa.

“Até agora, a experiência clínica com MDT tem sido encorajadora, mas o número de casos relatados é muito pequeno para tirar conclusões definitivas sobre sua segurança ou eficácia”, diz Wells. “O acompanhamento de longo prazo dos bebês nascidos é essencial. O estágio de desenvolvimento em que ocorre a reversão não é claro, mas provavelmente ocorre em um estágio muito inicial. Isso significa que o teste pré-natal, feito por volta de 12 semanas de gravidez, pode ser capaz de identificar se a reversão ocorreu”.

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