Esta dieta ‘marca Espanha’ atrasa a doença de Alzheimer e rejuvenesce o cérebro em 18 anos, de acordo com a ciência

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A luta contra a doença de Alzheimer é uma espécie de montanha-russa. Mesmo sendo a principal causa de demência no mundo, sua origem ainda é desconhecida. A boa notícia é que as tentativas da ciência de impedir sua progressão são cada vez mais certeiras e, aos poucos, descobre-se quais fatores do nosso estilo de vida protegem o cérebro de sofrer com isso.

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A dieta tem se mostrado útil na redução do risco de desenvolver a doença de Alzheimer e, recentemente, um estudo publicado na Neurologiaa revista médica da Academia Americana de Neurologia, revelou quais são as duas melhores dietas para prevenir a demência e proteger o cérebro de distúrbios neurodegenerativos. O melhor? Ambos São padrões alimentares típicos da Espanha.

O estudo, conduzido por pesquisadores da RUSH University em Chicago, encontrou uma associação significativa entre seguir o Dieta MIND ou dieta mediterrânea e ter menos placas amilóides e emaranhados tau no cérebro, duas características da doença de Alzheimer.

O que são placas e emaranhados de Alzheimer?

Pesquisas anteriores mostram que a doença de Alzheimer afeta profundamente dois tipos específicos de proteínas no cérebro. O primeiro é chamado de beta-amilóide. Quando uma pessoa tem Alzheimer, essa proteína que ocorre naturalmente muda sua conformação e se torna “pegajosa”. Isso faz com que aglomerados ou placas se formem no cérebro. Mais especificamente, eles se acumulam entre os neurônios, interrompendo a comunicação entre eles.

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A segunda proteína afetada negativamente pela doença de Alzheimer é a tau. Isso é encontrado naturalmente dentro dos neurônios e os ajuda a permanecer em linha reta. Quando uma pessoa tem Alzheimer, quantidades anormais de proteína tau podem se acumular dentro dos neurônios. Por isso formam uma espécie de emaranhados que bloqueiam o sistema de transporte dos neurônios.

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As melhores dietas para a doença de Alzheimer

Para este estudo, a equipe liderada pelo Dr. Puja Agarwal, professor do Departamento de Medicina Interna e epidemiologista nutricional do RUSH University Alzheimer’s Disease Center, analisou o benefícios potenciais da dieta MIND e da dieta mediterrânea em pessoas com doença de Alzheimer. Eles são padrões alimentares muito semelhantes, mas existem algumas diferenças entre os dois.

A dieta mediterrânica centra-se no consumo de fruta e legumes, leguminosas, cereais integraisazeite, nozes e quantidades moderadas de aves, frutos do mar e vinho tinto. As pessoas que seguem a dieta mediterrânea consomem muito pouco laticínios e carne vermelha. Também não consomem alimentos altamente processados, óleos hidrogenados, bebidas açucaradas ou sobremesas.


A dieta mediterrânea reduz a demência
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Por outro lado, a dieta MIND é especialmente projetada para promover a saúde do cérebro. Baseia-se no consumo de vegetais de folhas verdes (como espinafres, acelga ou couve), privilegiando bagas (mirtilos ou framboesas) em comparação com outras frutas, recomenda comer nozes, azeite, peixe e aves, legumes, grãos integrais e beber não mais do que um copo por dia de vinho tinto ou branco. Pessoas na dieta MIND devem evitar manteiga e margarina, queijo, carne vermelha, sobremesas processadas açucaradas e frituras.

Pensando nisso, a equipe de pesquisa acompanhou os hábitos alimentares de 581 pessoas com idade média de 84 anos, com ou sem Alzheimer. Todos concordaram em doar seus cérebros à ciência na hora da morte para descobrir se o que comeram estava relacionado às placas e emaranhados no cérebro. Após sete anos de estudo, o Dr. Agarwal afirmou que 39% dos participantes foram diagnosticados com demência de quase morte. Mas quando os cérebros dos participantes foram examinados após a morte, eles descobriram que 66% atenderam aos critérios para pegar Alzheimer.

O cérebro rejuvenesceu 18 anos se o sujeito não abandonasse a dieta mediterrânea

Durante o estudo, os pesquisadores deram “pontos” para as pessoas que eram mais complacentes com as dietas mediterrânea e MIND e deram notas negativas para aqueles que “abandonaram” a dieta. Por exemplo, no caso do Mediterrâneo, deram ponto negativo para quem comia carne vermelha e laticínios integrais. Após o estudo, os pesquisadores determinaram que as pessoas com as pontuações mais altas em adesão à dieta mediterrânea tinham quantidades médias de placas amilóides e emaranhados tau. equivalente a menores de 18 anos, em comparação com pessoas que tiveram pontuações mais baixas. Por outro lado, as pessoas com maior pontuação de adesão à dieta MIND apresentaram proteínas patológicas semelhantes aos cérebros. 12 anos mais jovem em comparação com pessoas com pontuações mais baixas. E mais: para cada ponto de adesão a esta dieta, calculou-se que seus cérebros “rejuvenescidos” 4,25 anos.

“Esses resultados não são surpreendentes, mas são animadores, porque melhorar a dieta das pessoas em um único aspecto -como comer mais de seis porções de vegetais de folhas verdes por semana ou não comer frituras- foi associado a menos placas amilóide no cérebro, semelhante a ser cerca de quatro anos mais jovem”, disse o Dr. Agarwal à revista MedicalNewsToday. Ela acrescentou: “Esses resultados são empolgantes, pois indicam que dietas saudáveis, como MIND ou dietas mediterrâneas, podem reduzir o risco de doença de Alzheimer. Dados esses resultados, os médicos podem recomendar essas dietas saudáveis ​​para idosos com risco de doença de Alzheimer”.


A dieta mediterrânea em seis mordidas
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Quanto aos próximos passos desta pesquisa, o Dr. Agarwal disse que planeja investigar outros mecanismos potenciais através dos quais a dieta pode ter um efeito protetor sobre o cérebro, examinando sua relação com a saúde vascular cerebral e outras patologias. “Também planejamos investigar uma variedade de fatores específicos de cada pessoa e aproveitar os biomarcadores e o tecido cerebral humano quando estiverem disponíveis, especialmente em uma amostra diversificada que inclui mais participantes de diferentes raças/etnias”.

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