Pela primeira vez, fadiga causada por covid persistente está ligada a ansiedade e depressão

Quando o SARS-CoV-2 entra no corpo, as consequências podem ser muito variadas, a ponto de, mesmo que a Covid-19 passe ligeiramente, os sintomas duradouros possam permanecer mesmo meses após a infecção. É o que se designa por covid persistente ou covid longa, patologia que, segundo os dados acumulados até ao momento, afeta sobretudo mulheres.

Os sintomas mais comuns da condição pós-covid, conhecida como covid persistente, inclui fadiga, falta de ar ou disfunção cognitiva, conforme explicado pela Organização Mundial da Saúde (OMS). Para ser considerado como tal, esses sintomas devem estar presentes por pelo menos dois meses e por três meses após o início da doença.

Agora, um estudo recente com a participação do UOC publicado em Cérebro e Comportamento mostraram que a doença teve um impacto generalizado nas habilidades de atenção, funções executivas, aprendizado e memória de longo prazo. Até o momento, a literatura científica estima que entre 9% e 49% dos pacientes apresentam fadiga quatro semanas após o início dos sintomas, e alguns até mostram que pode persistir por um ano em pelo menos um terço dos pacientes.

No entanto, o fato de haver ou não ligação entre fadiga e ansiedade ou depressão em pacientes com covid persistente é algo que não havia sido levado aos laboratórios. Agora, um trabalho da Universidade Aberta da Catalunha (UOC), publicado em aberto no Revista de Neurologia, revela que fadiga em pacientes com covid persistente está relacionada com ansiedade, depressão e apatia.

«A fadiga persistente é algo muito incapacitante e limita muito a qualidade de vida das pessoas. Se uma pessoa sofre de fadiga cobiçosa, é importante ir além e ver quais outros sintomas ou distúrbios estão associados a essa condição”. afirma Marco Calabria, pesquisador principal do artigo, membro do grupo Cognitive NeuroLab da UOC e professor de Estudos em Ciências da Saúde. Para o autor, agora que conhecemos a ligação entre fadiga e depressão, «os médicos devem explorar esses aspectos para orientar as diretrizes terapêuticas». Mas algo que não foi elucidado por essa pesquisa é a direção do efeito: «Não está claro se a fadiga é o que causa a depressão ou vice-versa»Explicar.

Os cientistas estudaram o caso de 136 pacientes com Covid-19 sofrendo de déficits cognitivos após oito meses contraindo o vírus. “Nós achamos isso a fadiga está associada à atenção sustentadaa, que usamos para realizar uma tarefa por um longo tempo e nos mantém focados, bem como com funções executivas, que nos permitem manter informações armazenadas temporariamente para poder realizar tarefas como calcular ou refazer uma frase que ouvimos ,” ele discute. calábria.

A fadiga é caracterizada por cansaço excessivo e fraqueza física ou cognitiva e muscular. Tem sido associado a condições médicas, como infecções pós-virais ou doenças neurológicas. Mas, embora pudesse ser desenhado assim de maneira ampla, Não existe uma definição universalmente aceita dessa condição clínica, e o conhecimento de seu mecanismo patogênico subjacente é limitado.Portanto, representa um desafio clínico para especialistas.

Outro desafio para a equipe de cientistas foi separar o cansaço pós-covid das consequências da situação especial vivida durante a pandemia. “A fadiga é um sintoma relacionado a infecções virais e isso nos indicou que seria um dos possíveis sintomas da infecção por SARS-CoV-2”, explica Calabria, para quem é possível que, nas primeiras ondas, o isolamento tenha contribuído para aumentar alguns sintomas. “Mas há algumas observações que nos dizem que nem sempre é assim: para muitos, o cansaço os impede de voltar à vida que tinham antes; outros continuam sofrendo de fadiga, apesar de poderem retornar às condições pré-pandêmicas e, no caso da apatia associada ao Covid-19, pudemos verificar que a sua prevalência passou de 17% antes da infeção para 62 % após infecção».

Os resultados do estudo, segundo seus autores, enfatizam a importância de uma abordagem holística para avaliar e considerar o tratamento potencial para pacientes com Covid-19 com fadiga. Mas ainda há muitas perguntas para responder: “Como essas mudanças se refletem no nível do cérebro, quanto tempo duram, quem é mais suscetível a sofrer esses sintomas por muito tempo ou quais são as características individuais que predizem uma recuperação. Vamos responder a todas essas perguntas com o passar do tempo, porque é algo novo e desconhecido”, finaliza o pesquisador.

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