O abuso de laxantes aumenta o risco de demência

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Estima-se que na Espanha existam cerca de 500.000 a 600.000 casos de demência. E o problema se agrava, já que em 2050 estima-se que haverá perto de um milhão de casos. Não é à toa que a demência é um dos problemas neurológicos mais incapacitantes que existem e agora foi descoberto um novo motivo que pode estar por trás do desencadeamento dessa patologia, já que pessoas que usam regularmente laxantes podem ter mais de 50% de risco de desenvolver demência do que aqueles que não os usam, como confirma um estudo publicado hoje na “Neurology”, a revista médica da Academia Americana de Neurologia. E não é só isso, já que, além disso, os pesquisadores descobriram que pessoas que só usavam laxantes osmóticosum tipo que atrai água para o cólon para amolecer as fezes, eles tiveram um risco ainda maior que disparou para 90%. Ainda assim, o estudo não prova que os laxantes causam demência, apenas mostra uma associação.

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“Constipação e uso de laxantes são comuns entre adultos de meia-idade e idosos”, diz o autor do estudo, Dr. Fengsha, do Instituto de Tecnologia Avançada de Shenzhen da Academia Chinesa de Ciências, em Guangdong (China). “No entanto, o uso regular de laxantes pode alterar a microbiota intestinal, possivelmente afetando a sinalização nervosa do intestino para o cérebro ou aumentando a produção de toxinas intestinais que podem afetar o cérebro”, detalha o cientista, que enfatiza que “nossa pesquisa constatou que o uso regular de laxantes sem receita foi associado ao aumento do risco de demênciaparticularmente em pessoas que usam vários tipos de laxantes ou laxantes osmóticos.”

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Os especialistas concordam que o uso regular de laxantes osmóticos e estimulantes não é recomendado, pois pode causar danos à mucosa intestinal e ao cólon. No entanto, a verdade é que as estatísticas de consumo confirmam que eles são usados ​​regularmente e algumas pessoas os usam regularmente.

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Especificamente, no estudo 502.229 pessoas participaram do banco de dados do biobanco do Reino Unido com idade média de 57 anos que não apresentavam demência no início do estudo. Desse grupo, 18.235 pessoas, ou seja, 3,6%, afirmaram fazer uso regular de laxantes isentos de prescrição. O uso regular foi definido como o uso de um laxante na maioria dos dias da semana durante o mês anterior ao estudo.. Em uma média de 10 anos, 218 dos usuários regulares de laxantes, ou 1,3%, desenvolveram demência. Daqueles que não usavam laxantes regularmente, 1.969 pessoas, ou 0,4%, também desenvolveram esse problema neurológico.

Depois de contabilizar fatores como idade, sexo, educação, outras doenças e uso de medicamentos, bem como histórico familiar de demência, os pesquisadores descobriram que pessoas que usavam laxantes regularmente tinham um risco 51% maior de demência geral em comparação com pessoas que não usavam laxantes regularmente.

tipos de laxantes

O risco de demência também aumentou com o número de tipos de laxantes usados. Especificamente, no caso de pessoas que usaram um único tipo de laxante, o risco aumentou 28%, enquanto em pessoas que tomaram dois ou mais tipos de laxantes, o risco aumentou 90%. No entanto, entre as pessoas que usam apenas um tipo, apenas aquelas que tomam laxantes osmóticos tiveram um risco aumentado, com um aumento de 64% em comparação com aquelas que não usam laxantes.

“Encontrar maneiras de reduzir o risco de demência de uma pessoa identificando fatores de risco que podem ser modificados é crucial”, diz Sha, observando que “mais pesquisas são necessárias para aprofundar a ligação que nossa pesquisa encontrou entre laxantes e demência. Mas se nossas descobertas forem confirmadas, os profissionais médicos podem encorajar as pessoas a tratar a constipação fazendo mudanças no estilo de vida, como beber mais água, aumentar a fibra alimentar e adicionar mais atividade à sua vida diária, mas não pelo uso excessivo de laxantes».

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