O distúrbio sofrido por uma em cada três pessoas com mais de 65 anos (embora você possa não saber)

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Afeta até um terço das pessoas com mais de 65 anos, cerca de 65% das internadas em UTI, e É a primeira causa de morte em pacientes neurológicos e a terceira em pessoas com mais de 85 anos. No entanto, e apesar destes números volumosos, a doença a que nos referimos não só é “desconhecida” para a maioria da população –e mesmo para muitos médicos– como também, ou talvez precisamente por isso, é subdiagnosticada.

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Estamos falando da disfagia orofaríngea (DO), um distúrbio da deglutição que afeta um percentual significativo da população e que consiste na dificuldade em engolir alimentos e substâncias líquidas naturalmente. Segundo a Sociedade Espanhola de Otorrinolaringologia e Cirurgia de Cabeça e Pescoço (Seorl-CCC), mais de dois milhões de espanhóis sofrem com isso, embora apenas 10% dos pacientes tenham tratamento, o que significa que o restante (90%) não se alimenta bem.

Por que é produzido?

Lado pode aparecer em várias doenças. «Em patologias neurológicas como AVC, ELA, Parkinson ou Huntington; em tumores do sistema nervoso, traumatismos cranianos, entre outros processos nesta área. Também em processos musculares como miastenia gravis, polimiosite, dermatomiosite, distúrbios do tecido conjuntivo, etc. Também é frequente em processos obstrutivos locais (tumores de boca, faringe, laringe ou tireoide, fibrose pós-irradiação, processos inflamatórios) e em distúrbios funcionais como alterações motoras do esfíncter esofágico superior, incoordenação motora e hipomotilidade faríngea”, diz Alejandro Lendínez, presidente da Sociedade Espanhola de Enfermagem Neurológica.

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Outra causa, e provavelmente uma das mais despercebidas, é a perda de massa muscular. “Isso ocorre sobretudo em pacientes que estão internados há muito tempo e necessitaram de internações prolongadas na UTI, por exemplo, com Covid-19. Aqueles que tem que ficar mais de cinco dias sem ser alimentado por via oral pode fazer DO simplesmente pela atrofia muscular, desuso e fraqueza produzida pelo repouso absoluto de todo este sistema de coordenação da deglutição”, acrescenta Magdalena Pérez Ortín, membro da Comissão de Laringologia, Voz, Foniatria e Deglutição, do Seorl.


disfagia
disfagia Teresa Gallardo

A pandemia é precisamente uma das circunstâncias que têm causado “um aumento exponencial” de casos, –a covid tornou-a muito mais visível, e o fato de pacientes muito jovens estarem com DO há algum tempo fez com que ela fosse vista de maneira mais social, como confirmou Pérez Ortín–. Mas as razões para esse aumento são várias. Como o envelhecimento da população, porque “a partir dos 65 anos começa a deterioração da massa muscular que pode causar”. Outra razão pode ser uma boa notícia: maior conhecimento e conscientização por parte dos próprios médicos. «Há cada vez mais unidades de disfagia nos hospitais e cada vez mais médicos de todas as especialidades mais conscientes da existência desta patologia, do quanto prejudica a evolução hospitalar e pós-hospitalar e dos benefícios obtidos se for detetada e modificada em tempo”, continua Pérez Ortín.

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Além disso, alguns de seus sintomas, como a tosse, não aparecem em muitos pacientes, por isso às vezes é difícil para os familiares identificarem que eles têm. «Muitas vezes não consultam até que a disfagia provoque uma internação, e nessa internação o médico suspeita que o problema de fundo é porque, desde o início, nem todo mundo conhece os sinais típicos. Para muitas pessoas, o engasgo implica um momento agudo de dispnéia, dificuldade para respirar, tosse e incapacidade de falar, o que não ocorre na disfagia. Não se trata de engasgos geralmente tão marcantes, são pacientes internados por outros motivos, como deterioração de sua condição física, pneumonia, resfriados “, diz Pérez Ortín.

ignorância

Justamente para divulgar esse transtorno, hoje, 12 de dezembro, é comemorado o Dia Mundial da Disfagia. E é que, como dissemos no início, as consequências para a saúde de não tratá-lo são graves. «Ele tem dois tipos de problema. Uma é a segurança: o paciente que passa comida ou líquido para a via aérea, muitas vezes tem pneumonia, resfriados recorrentes que sua condição física se deteriora, está gerando renda e diminuindo gradativamente sua qualidade de vida. A outra é a eficiência, ou seja, que o a comida não é transportada corretamente da boca para o esôfago e fica desnutrida e desidratada. Isto agrava o seu estado físico e a disfagia, favorecendo o aparecimento de pneumonias e problemas de segurança, o que pode levar a uma espiral de deterioração física e morte”, refere o especialista.

Para resolvê-lo, é necessário abordagem multidisciplinar que vai desde a nutrição e bem-estar do paciente até a reabilitação e cirurgia. “O tratamento e a melhora desses pacientes dependem da origem da lesão. Dentro dos mais comuns estão modificações na dieta, nas texturas, reabilitações fonoaudiológicas, abordagens nutricionais e em casos específicos existem tratamentos cirúrgicos. Aí reside a importância de um diagnóstico adequado, pois não existe uma fórmula mestra para tratar todas elas”, explica Pérez Otín.

Portanto, como todos os especialistas concordam, A primeira coisa a obter é um diagnóstico adequado. A boa notícia é que estão ocorrendo avanços que podem melhorar significativamente esse aspecto. É o caso do projeto espanhol baseado em inteligência artificial que consegue definir o risco de um paciente sofrer com isso.

Inteligência artificial

Denominado AIMS-OD, apresenta um 84% de acerto como ferramenta de triagem, ou seja, na detecção de pacientes com risco de adoecer. Para fazer isso, ele se baseia em mais de 25.000 variáveis ​​e foi testado em mais de 9.000 pacientes. «Já funciona no Hospital Mataró e temos um projeto para atender sete hospitais na Catalunha e dois hospitais no Reino Unido e Canadá nos próximos dois anos. O grupo de empresários (formado por pesquisadores do Hospital Mataró e da Rede Cibernética do Instituto Carlos III) criou a AIMS-Medical, a ”start up” que vai canalizar a AIMS-OD para o mercado. Já foi feito um pedido de patente na Espanha, Europa e Estados Unidos”, explica Alberto Martín, membro da Sociedade Espanhola de Enfermagem Neurológica e enfermeiro do Hospital Mataró.

Além da precisão, outra de suas vantagens é a rapidez. «O diagnóstico da disfagia consiste em três etapas: rastreio, avaliação clínica e instrumental. As ferramentas de triagem atuais, baseadas em entrevistas e questionários, são lentas (15 a 20 minutos) e não são econômicas. Para triar pacientes de risco em um hospital de 500 leitos, são necessárias cerca de 80 horas de uma enfermeira especialista. Este é o problema que queremos resolver com AIMS-OD que automaticamente, sem qualquer ação por parte dos profissionais de saúde, fornece o risco (entre 0–100%) de DO de um paciente lendo as informações do seu histórico médico e mostra o risco de sofrer com isso de todos os internados em um hospital em seis segundos com 30% mais precisão do que um enfermeiro especialista» continua Martin. «O objetivo é que o software ofereça o serviço de rastreio em massa a todos os hospitais da Europa em 2025 e nos EUA em 2026/27. Com ela pretendemos democratizar a detecção da DO, pois todos os pacientes que dela sofrem têm direito ao diagnóstico e ao tratamento”, finaliza.

Quais são os seus sintomas?

►Um dos sintomas mais comuns, embora não ocorra em todos os pacientes, é a tosse durante ou após comer ou pigarrear, pois muitos pacientes com disfagia perdem a capacidade de tossir. Assim, em vez de fazer uma tosse ativa, que é o que todos identificamos com engasgo, eles limpam a garganta, que é sua maneira de tossir e limpar o que aconteceu com suas vias respiratórias.

►Também uma baba, uma saída de saliva pela frente pela boca.

►Eles podem ter décimas à tarde que não estão relacionadas a um resfriado, é simplesmente uma espécie de febre de origem desconhecida. Eles têm mais catarro na garganta, mais resfriados do que o normal e pneumonias recorrentes.

►Além disso, na hora das refeições podem apresentar alteração na voz, ou voz mais anasalada, o que pode nos fazer suspeitar que parte do líquido tenha ido para as vias aéreas.

►Por estarem desnutridos, podem sofrer perda de peso não explicada pela alimentação.

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