É assim que funciona a radioterapia com flash de prótons, que é mais eficaz contra tumores difíceis

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A oncologia avança a passos largos graças à pesquisa científica, que permite curar com sucesso uma alta porcentagem de tumores para o paciente. E de mãos dadas, a evolução da radioterapia também é repentina e muito promissora. Boa prova disso é que o tratamento com radiação de flash de prótons, que fornece doses terapêuticas de radiação em uma fração de segundo, pode ser promissor como um tratamento potencial para tumores difíceis de removerconforme sugerido por um primeiro estudo em humanos em um pequeno número de pessoas com câncer ósseo.

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No estudo, divulgado pela American Society for Radiation Oncology (ASTRO), radiação de taxa de dose ultra alta para 10 pacientes, de 27 a 81 anos de idade, cada um com uma a três metástases ósseas dolorosas nas extremidades. Especificamente, os tratamentos foram administrados em um total de 12 locais onde já existiam metástases, como braços e pernas de pacientes. Assim, os afetados receberam 8 Gy de radiação em uma única fração, entregues a 40 Gy por segundo por meio de um sistema de terapia de prótons ativado por “flash”.

Os resultados não demoraram a aparecer, pois a dor, o uso de analgésicos e os eventos adversos foram analisados ​​em diversas ocasiões, tanto no dia do tratamento quanto 15 dias após receber sua aplicação, além de um, dois e três meses após o tratamento. Os pesquisadores continuaram medindo esses resultados a cada dois meses até pouco mais de um ano após o início do trabalho. Então, sete em cada 10 pacientes experimentaram alívio completo ou parcial da dor. Dos 12 locais tratados, a dor foi completamente aliviada em seis locais e parcialmente aliviada em dois locais adicionais. No entanto, foi confirmado que surtos temporários de dor ocorreram em quatro dos 12 locais tratados, embora em todos os casos efeitos colaterais do tratamento foram leves.

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O que é radioterapia “flash”?

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Radioterapia instantânea (RT) fornece radiação em taxas de dose que são mais de 300 vezes maiores do que as usadas em tratamentos de radiação convencionais. Isso induz um fenômeno conhecido como efeito “flash”, que reduz o dano que pode ocorrer no tecido normal ao redor de um tumor durante a radioterapia convencional ao mesmo tempo, destruindo as células cancerígenas no local do tumor.

“Nosso estudo mostra que a radioterapia com flash de prótons é uma modalidade prática para reduzir a dor. Merece mais exploração devido ao seu potencial para diminuir os efeitos colaterais associados aos tratamentos de radiação convencionais”, disse Emily C. Daugherty, principal autora do estudo e professora assistente de oncologia clínica de radiação no Centro de Câncer da Universidade de Cincinnati.

“Como a terapia de radiação flash é administrada em taxas de dose ultra-altas, parece causar menos danos aos tecidos normais. Isso oferece o possibilidade de entregar doses maiores de radiação, o que poderia resultar em maiores taxas de cura para pacientes com tumores resistentes, sem aumentar os efeitos colaterais.”destaca John Breneman, investigador principal do estudo e professor de radioterapia oncológica e neurocirurgia no Cancer Center da Universidade de Cincinnati.

A maioria das pesquisas iniciais sobre terapia de radiação “flash” usou feixes de elétrons para fornecer a radiação, mas esses feixes não penetram muito profundamente no tecido, limitando sua aplicabilidade para esta abordagem de tratamento. O uso de feixes de prótons para radiação com taxa de dose ultra alta permite penetração suficiente para atingir locais de tumor na maioria das pessoas, mas até agora o tratamento nunca havia sido testado em um ensaio clínico humano.

Os pesquisadores escolheram pacientes que teriam recebido radioterapia convencional na mesma dose que receberam com “flash”. “Usamos exatamente o mesmo regime, mas com radiação de taxa de dose instantânea. A experiência do paciente é a mesma como se tivesse recebido radiação convencional, apenas o processo de administração do tratamento é mais curtoDetalhes da filha. Especificamente, cada tratamento “flash” leva cerca de 3/10 de segundo. Após o tratamento, tanto o alívio da dor quanto os efeitos colaterais corresponderam ao que poderia ter acontecido com a radiação convencional. “Não vimos nenhuma toxicidade adicional inesperada com o tratamento substancialmente mais curto”, dizem os pesquisadores.

Por todas estas razões, a radioterapia «flash» seria potencialmente mais útil no tratamento de cânceres difíceis de matar no cérebro, pulmão ou área gastrointestinal, onde o tecido saudável ao redor dos tumores é particularmente vulnerável à exposição à radiação. No entanto, os ensaios clínicos nesses locais não podem ser autorizados até que os estudos mostrem que a radiação com taxa de dose ultra-alta é segura e eficaz em outras áreas menos sensíveis. A FDA limitou sua aprovação para este estudo a adultos com metástases ósseas nos braços e pernas, áreas com risco muito menor caso surjam complicações. Além do mais, também pode ser útil no tratamento de cânceres pediátricos, já que as crianças são mais sensíveis aos efeitos colaterais da radioterapia. Mas muito mais pesquisas precisam ser feitas.

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