sem mais injeções ou descuidos

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Atualmente, o diabetes tipo 1 afeta 46,3 milhões de pessoas em todo o mundo e a cada ano o número de afetados aumenta 3%. O tratamento desta doença requer cálculos precisos da insulina a ser administrada e irritantes injeções diárias para evitar doenças periféricas causadas por aumentos ou quedas extremas de açúcar no sangue. Muitos pacientes precisam de várias doses por dia para controlar seus níveis e se proteger dessas condições relacionadas.

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Os métodos padrão de administração de insulina envolvem múltiplas injeções diárias com agulhas pequenas, uma técnica que pode ser desconfortável e dolorosa, reduzindo assim a qualidade de vida. Normalmente, o pâncreas produz naturalmente insulina, que é transportada para o fígado para ajudar a processar a glicose. No entanto, as pessoas com diabetes tipo 1 não produzem insulina suficiente, por isso é necessário dar uma dose suplementar a todos os pacientes.

Por tudo isso aparecem órgãos artificiais, uma tecnologia com potencial para transformar muito o tratamento do diabetes e eliminar as injeções. Especificamente, existe um pâncreas biônico recém-desenvolvido que promete se tornar um dispositivo revolucionário. Seu segredo? Empregar um algoritmo exclusivo para controlar bombas de insulina implantadasque se adapta a cada paciente e elimina o descuido ou o esquecimento.

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Mas antes de explicar a originalidade deste novo sistema, deve-se notar que o pâncreas artificial está em desenvolvimento há anos e está avançando rapidamente. Seu funcionamento é baseado em sensores de insulina que são implantados sob a pele, bem como bombas que fornecem pequenas doses de insulina ao longo do dia automaticamente no corpo através de um cateter e algoritmos de controle cada vez mais sofisticados.

O método atual de administração automatizada de insulina exige que os pacientes insiram manualmente o número de carboidratos que consomem, anunciando suas refeições ao sistema antes de comer. Também é lento para detectar e entregar insulina. Esses atrasos, juntamente com a probabilidade de erros nos cálculos manuais das refeições, tornam o sistema propenso a imprecisões e aumentam a prevalência de hiperinsulinemia, um estado de insulina elevada em pacientes que causa doenças nos grandes vasos sanguíneos.

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No entanto, no novo estudo publicado na APL Bioengineering da AIP Publishing, pesquisadores da Universidade de Pádua, da Universidade de Pavia e da Universidade de Yale afirmam ter projetado um algoritmo inovador para controlar bombas de insulina implantado.

Uma de suas principais características é que leva em consideração as características únicas de cada paciente e que a administração é intraperitoneal (dentro da cavidade abdominal), o que é muito relevante.

“O infusão intraperitoneal de insulina não só é muito mais fisiológico porque reproduz ou mimetiza a fisiologia natural, como é mais rápido e simplifica o problema de controle porque não há atrasos”, explica Claudio Cobelli. “Isso significa que você pode ter um controlador muito simples e robusto para lidar situações cotidianas”, acrescenta.

Em essência, unindo trabalhos anteriores e experimentos atuais, os pesquisadores demonstraram com sucesso as semelhanças entre a administração intraperitoneal de insulina e a fisiologia da secreção natural de insulina. Além disso, os pesquisadores desenvolveram um modelo que pode levar em conta as diferenças individuais de cada paciente e validaram um algoritmo de controle de bomba que dispensa o anúncio das refeições. Tudo isso foi testado usando uma simulação de computador para diabetes aprovada pela FDA dos EUA.

“É uma grande vantagem. Ajuda a afinar os aparelhos e permite customizações”, diz Cobelli. “Cada pessoa tem necessidades diferentes, então é preciso customizar os algoritmos”, finaliza. O seu trabalho faz parte de um projeto europeu colaborativo plurianual chamado “FORGET DIABETES”, que visa avançar rapidamente o tecnologias automatizadas de administração de insulina até os ensaios clínicos.

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