Síndrome das pernas inquietas, um problema tão comum quanto pouco diagnosticado

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Talvez você esteja sofrendo com isso e não esteja ciente disso. Aproximadamente um em cada dez adultos europeus e norte-americanos sofre de síndrome das pernas inquietas, mas é muito subdiagnosticada.

Em países como a Espanha, por exemplo, até 90% dos pacientes não sabem que têm. E na maioria dos casos, os diagnósticos são muito tardios.

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Uma circunstância agravante é que é ainda mais difícil de detectar em criançasuma vez que pode estar associado ao transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH). Como mostram vários estudos, existe uma estreita relação entre o TDAH e os distúrbios do sono em geral.

Sensação de queimação, borbulhante ou cócegas

Portanto, preste atenção aos sintomas. Conforme descrito por algumas investigações, os afetados experimentam sensações descritas como “rastejamento”, “bolhas de gás nas veias” ou “queimação” que os obrigam a mexer as pernas para aliviar temporariamente a angústia ou ansiedade que isso lhes causa.

Nos casos mais graves, a pessoa afetada tem que se levantar e até começar a andar: só assim aliviará a dor inquietaçãoque reaparece assim que ele vai para a cama.

Também chamada de doença de Willis-Ekbom ou distúrbio do movimento periódico das extremidades, esse movimento anormal e redundante está especialmente ligado ao sono: mais de 80% dos episódios ocorrem à noite. Tanto a Classificação Internacional de Distúrbios do Sono (ISCD-3) quanto a Classificação Internacional de Doenças (CID-11) o incluem dentro dos “distúrbios do movimento relacionados ao sono”.

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Os sintomas (ou sensações) fazem com que demore mais para adormecer. Além disso, os movimentos provocam maior número de despertares e dificultam o acesso ao sono profundo (fases 3 e 4). Durante essas fases, principalmente, ocorre a restauração corporal e neurológica.

Por que é produzido?

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Em quanto a as causas são múltiplas. por anos Atribui-se a deficiência de ferro, anemia (deficiência na entrega de oxigênio aos tecidos) e alterações nos níveis do neurotransmissor dopamina.. Todos esses fatores estão relacionados com a regulação do movimento.

Aproximadamente 50% dos casos teriam origem genéticosem doenças associadas. No entanto, a síndrome pode aparecer como consequência secundária de outras patologias, como diabetes, Parkinson ou esclerose múltipla. Alguns estudos também indicam que é comum em pacientes com traumatismo craniano.

Que consequências pode ter para a saúde?

A síndrome das pernas inquietas está ligada a outros problemas relacionados ao sono, como insônia e cansaço excessivo ou sonolência diurna. Isso pode comprometer o desempenho escolar dos menores (dificuldades de atenção, memória, concentração, orientação e aprendizado), causar acidentes de diversos tipos e até mesmo prejudicar as relações sociais e o desempenho das atividades diárias.

Além disso, às vezes tem sérias consequências psicológicas, ligadas principalmente à depressão e à ansiedade.

Prevenção e tratamento

A prática de hábitos saudáveis ​​contribui para a prevenção de múltiplas patologias, e os casos ligeiros desta patologia não são exceção. Como qualquer tipo de perturbação ligada ao sono, requer melhorar os nossos hábitos de descanso noturno, incluindo massagens, alongamentos ou terapias específicas de relaxamento muscular.

Além disso, recomenda-se qualquer atividade que promova o relaxamento muscular e induza ao sono, como tomar um banho morno ou quente antes de dormir. A eficácia de se concentrar em uma tarefa cognitiva de forma sustentada como uma estratégia para reduzir os sintomas já foi analisada. Ou seja, realizar atividades mentais que iniciam um comportamento diferente de mover as pernas.

Também é altamente recomendável fazer exercícios físicos durante o dia e reduzir ou eliminar o consumo de substâncias excitantes, como tabaco, cafeína ou teína.

Finalmente, quando a síndrome das pernas inquietas tem origem neurológica, são utilizados medicamentos de vários tipos. Entre eles, os que fornecem ferro ao corpo e regulam os níveis de dopamina. Também não se pode ignorar que alguns medicamentos, como antipsicóticos, podem piorar essa síndrome.

Raúl Quevedo-Blasco, Doutor em Psicologia. Laboratório de Promoção do Sono e da Saúde (Centro de Pesquisas da Mente, Cérebro e Comportamento-CIMCYC), Universidade de Granada

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o original.

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