O cirurgião geral dos EUA pede a restrição das redes sociais aos adolescentes para sua saúde mental

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O Dr. Vivek Murthy, cirurgião geral do Departamento de Saúde Pública dos Estados Unidos e principal autoridade de saúde no gabinete do governo de Joe Biden, publica hoje um artigo no qual alerta sobre os “riscos profundos” de abusar das redes sociais para a saúde mental do adolescente. Além disso, o especialista insta as empresas de tecnologia e os legisladores de todos os países do mundo a tomarem medidas urgentes para salvaguardar os menores, que se encontram numa fase crítica do desenvolvimento cerebral.

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Esta recomendação se deve “preocupação crescente” coletadas pelo médico de pais, mães, famílias, pesquisadores e especialistas sobre o impacto que o ambiente digital pode ter na saúde mental dos jovens. Murthy diz que, embora a mídia social ofereça alguns benefícios, há “amplos indicadores de que ela também pode prejudicar o bem-estar das crianças”. E adverte que “estamos no meio de uma crise nacional de saúde mental juvenil” em que as redes sociais são “um fator importante dessa crise, que devemos enfrentar com urgência”.

O cirurgião geral é apoiado por um estudo realizado pelo governo dos EUA. Aponta que o uso das redes sociais tornou-se quase universal entre adolescentes de 13 a 17 anos, estimando que até 95% deles os usam com frequência.

Mesmo as crianças mais novas, dos 8 aos 12 anos, não estão isentas, já que cerca de 40% delas também mergulham no mundo digital das redes. “Nossas crianças e adolescentes não podem esperar anos até sabermos a extensão total do impacto que a mídia social tem sobre eles. A infância e o desenvolvimento deles estão acontecendo agora”, alerta o médico.

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Redes sociais duplicam problemas de saúde mental

“Existem evidências científicas crescentes mostrando uma correlação entre o tempo gasto nas mídias sociais e problemas de saúde mental, incluindo sintomas de depressão e ansiedade“, detalha Murthy. Além disso, destaca que os adolescentes gastam em média cerca de 3,5 horas diárias expostos a essas plataformas.

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O responsável admite estar “preocupado” com a forma como são concebidas estas plataformas, que são utilizadas para envolver os mais novos. Além disso, afirma que o uso das redes sociais pode causar e perpetuar problemas de imagem corporal, afetar comportamentos alimentares e a qualidade do sono, além de gerar comparações sociais e baixa autoestima, principalmente entre os adolescentes, citando as respostas da pesquisa realizada com jovens.

Adolescentes que passam mais de três horas por dia nas redes sociais correm dobrar o risco de experimentar resultados ruins de saúde mentalcomo sintomas de depressão e ansiedade, segundo depoimento do médico.

O médico recomenda restringir as redes

Murthy instou os legisladores a fortalecer os padrões de segurança para que os tempos de exposição sejam limitados para crianças de todas as idades. Ele também critica que conteúdo impróprio e nocivo continua a ser fácil e amplamente acessível a menores. Por isso, considera que as empresas de tecnologia devem respeitar os limites de idade para controlar o acesso às plataformas de redes sociais e ser transparentes sobre os dados sobre o impacto de seus produtos nas crianças.

Não é óbvio que as redes sociais também tenham os seus benefícios, até porque muitos adolescentes revelaram que as ajuda a não se sentirem sós e a estabelecer relações saudáveis. Por isso, acrescenta, os algoritmos e o design da plataforma devem buscar maximizar os benefícios potenciais das mídias sociais em vez de recursos projetados para fazer com que os usuários gastem mais tempo com eles.

O médico questiona neste sentido porque é que as autoridades não levam as candidaturas e redes sociais com a mesma seriedade com que aprovam novos brinquedos ou medicamentos. E indica que “deve ser dada prioridade à segurança dos produtos das redes sociais, dada a acumulação de provas do risco de danos que representam”.

O relatório conclui com uma bateria de dicas para famílias, empresas e os próprios adolescentes e crianças para evitar “armadilhas perigosas” e tornar sua experiência digital o mais positiva possível. Também recomenda planejar o tempo de mídia da família, promover amizades pessoais, relacionamentos familiares com menores (falando abertamente sobre esses assuntos) e melhorar os canais de ajuda.

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