«Em breve poderemos tratar nódulos malignos com ecografia»

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O centro de saúde de Marbella incorporou recentemente os equipamentos mais avançados para o tratamento de nódulos benignos na glândula tireóide sem a necessidade de cirurgia. Esta é a terapia de ultrassom HIFU, que também é completamente inofensiva. Na verdade, não deixa cicatriz nem produz efeitos colaterais adversos. O Quirónsalud Marbella é o único hospital de toda a Andaluzia a dispor desta nova terapia específica para este tipo de nódulos.

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O que é um nódulo de tireoide e como identificá-lo?

Nódulos são crescimentos em parte da glândula tireoide. Eles são semelhantes aos nódulos localizados na mama. Nem todos levam ao câncer, pois existem tipos benignos e malignos. Eles têm uma prevalência muito alta, já que 50% da população sofre com eles e devem ser monitorados devido ao risco de se tornarem malignos e seus efeitos se crescerem excessivamente: nesse sentido, em alguns casos, pode causar problemas na ingestão de alimentos ou no processo respiratório do paciente. A glândula tireoide está localizada na região anterior do pescoço. Caracteriza-se pela sua forma particular de borboleta e está envolvido em uma infinidade de funções, como o metabolismo basal, o coração, o sistema digestivo, o sistema nervoso ou o humor.

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Que porcentagem deles são cancerosos?

Estima-se que a porcentagem de nódulos classificados como câncer esteja entre 4% e 6,5% da população.

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Com que idade costumam aparecer e por que motivo?

Costumam aparecer com o passar dos anos, na idade adulta. Eles são raros em crianças e muito comuns em idosos. As razões para o seu aparecimento são diversas. As causas mais comuns são deficiência de iodo, história de radiação cervical…

Eles estão aumentando na Espanha? E se sim, por quê?

Não acho que seja um fenômeno crescente, embora os números de detecção estejam realmente crescendo. Isso se deve ao fato de que a população em geral agora realiza testes nos quais os nódulos podem ser detectados. Por exemplo… pacientes que fazem uma ressonância magnética porque se queixam de dores cervicais e no diagnóstico desse exame são detectados nódulos na tireoide.

Como eles são removidos? Eles podem ser removidos em todos os casos?

Até agora eles foram removidos com cirurgia ou radiofrequência. São tratamentos convencionais invasivos que costumam deixar uma cicatriz no pescoço.

Quais são as chances de que eles apareçam novamente?

Se forem removidos, a probabilidade de reaparecerem em outro lado da glândula é semelhante à população em geral. A probabilidade não aumenta, a menos que você tenha feito radiação cervical, o que pode ser mais provável.

O Hospital Quirónsalud Marbella incorporou recentemente a terapia de ultrassom HIFU. Em que consiste?

É uma tecnologia de ponta que nos permite atuar de forma milimétrica no local que indicamos. Através de uma tela digital visualizamos o nódulo que queremos tratar e indicamos a orientação do ultrassom para o local exato. Através de pequenas rajadas, lançamos feixes de ultrassom que vaporizam a massa do nódulo a uma temperatura de 80 graus. Essa técnica não deixa cicatriz e o paciente, deitado em uma cama ou maca, fica consciente durante a sessão. Após o tratamento, não há contra-indicações, exceto repouso moderado no mesmo dia de receber a terapia.

Quão eficaz é?

Já existem muitos estudos e análises em que se consegue uma redução do tamanho do nódulo superior a 50%.

Que outras vantagens tem esta nova técnica?

A principal vantagem é a preservação da função da glândula. Como apenas o nódulo é tratado de forma independente, a função tireoidiana normal é assegurada e, consequentemente, o hipotireoidismo subsequente é evitado. Outro dos grandes benefícios é evitar a cirurgia e as sequelas que podem advir deste tipo de intervenção. É um procedimento ambulatorial, é feito em menos de uma hora e o paciente vai para casa. Não é invasivo, ao utilizar o ultrassom não requer a inserção de agulhas grossas como ocorre, por outro lado, com a radiofrequência.

Funciona para todos os tipos de nódulos da tireoide? E quais são as possibilidades no futuro?

Atualmente, é usado apenas para nódulos benignos grandes ou de crescimento contínuo. Já estão em andamento estudos para tratar o câncer de tireoide com esse método. Como explicamos, ao atingir a temperatura de 85°C vaporizamos células benignas e malignas. Mas hoje, não. Embora alguns colegas e eu estejamos convencidos de que em breve poderemos tratar nódulos benignos e suspeitos de malignidade.

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