A ciência consegue retardar o envelhecimento celular e estabelece as bases para viver “para sempre jovem”

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Você quer ser eternamente jovem? Um novo estudo de ponta sugere que em breve saberemos como fazer isso acontecer. Cientistas da Universidade de San Diego, na Califórnia, concluíram uma investigação baseada na obtenção da reprogramação do processo de envelhecimento celular. Por meio dessa técnica, é possível alterar o perfil de genes específicos que se expressam em determinado tipo, bem como fazer com que aqueles que pararam de se expressar em determinado estágio do desenvolvimento voltem a se expressar, modificando a forma e a biologia dos reprogramados célula.

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Assim, adquirem um novo potencial de diferenciação e duplicação que parecia definitivamente perdido. A técnica permite, por exemplo, que uma célula da pele ou cabelo se transforme em um neurônio ou qualquer um dos 220 tipos de células que compõem o corpo. Ou seja, por meio da reprogramação celular, é possível apagar a memória do desenvolvimento de uma célula, de modo que uma vez retornou ao seu estado embrionárioa célula pode ser transformada em um tipo de célula totalmente diferente.

Neste estudo específico, concluiu-se que é possível aumentar a vida útil das células de levedura em 82%. Além do mais, os pesquisadores dizem que o mesmo pode ser feito no nível celular em humanos. A obra foi publicada ontem na conceituada revista Ciência.

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Um relógio de envelhecimento inteligente

Através desta pesquisa, a equipe do Dr. Nan Hao desenvolveu um “relógio biossintético” que impede que as células atinjam níveis normais de declínio relacionado à idade. Para isso, eles estudaram células de levedura, microorganismos unicelulares que passam por um processo de envelhecimento semelhante ao das células humanas. Embora estes últimos sejam mais complexos, os especialistas otimista sobre a possibilidade de aplicar esta ciência no futuro.

O “relógio” tem uma operação complexa. Para explicar isso, primeiro precisamos saber que as células de levedura têm um interruptor transcricional que lhes permite morrer de duas maneiras: declínio nucleolar (divisão das propriedades celulares para produzir proteínas) ou declínio mitocondrial (diminuição da produção de energia). ). A chave é que esses caminhos desaceleram naturalmente um ao outro; quando um ocorre, o outro é removido.

“Imagine um carro que envelhece porque ou o motor se desgasta ou a transmissão se desgasta, mas não os dois ao mesmo tempo”, explica o Dr. Hao. Com esse pensamento, os cientistas criaram um sistema de “envelhecimento inteligente”.

Nesse sentido, os pesquisadores criaram um “oscilador de genes” que alterna entre essas duas vias naturais de envelhecimento. Em termos científicos, foram capazes de religar o interruptor de transcrição em um loop de feedback negativo. Isso fez com que as células de levedura flutuassem entre os dois estados de envelhecimento, aumentando sua vida útil em 82%.

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“Nosso trabalho representa uma prova de conceito, demonstrando a aplicação bem-sucedida da biologia sintética para reprogramar o processo de envelhecimento celular e pode lançar as bases para o projeto de circuitos de genes sintéticos para promover efetivamente a longevidade em organismos mais complexos”, escreveram os pesquisadores.

O principal autor, Dr. Nan Hao, do Departamento de Biologia Molecular da Escola de Ciências Biológicas, bem como co-diretor do Instituto de Biologia Sintética da UC San Diego, explicou a importância dos resultados, observando que era “a primeira vez que princípios de engenharia e biologia sintética foram usados métodos guiados computacionalmente para redesenhar racionalmente circuitos de genes e reprogramar o processo de envelhecimento para promover efetivamente a longevidade”.

A equipe de Hao já está expandindo sua pesquisa para o envelhecimento de vários tipos de células humanas, incluindo células-tronco e neurônios.

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