Quanto tempo os humanos podem viver? Em breve conheceremos a primeira pessoa com 130 anos

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Quem nunca sonhou em alcançar a imortalidade? A questão é intrínseca à autoconsciência do ser humano. Sabemos que nossa vida é finita. E que nunca ultrapassamos o limite de idade biológica que a natureza nos deu. Todos nós morremos mais cedo do que somos “programados” para viver. Claro, cada vez suportamos mais e morremos mais tarde. Mas onde está o limite? Existe realmente uma barreira biológica de idade que não podemos superar? Isso é o que a ciência vem se perguntando há décadas e, à luz de descobertas recentes, podemos começar a ter a resposta.

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O População humana pode quebrar recordes de longevidade nas próximas décadas, de acordo com um estudo publicado na prestigiosa revista PLOS One. Até agora, o limite biológico foi estabelecido pela pessoa mais longeva da história, a francesa Jeanne Calment, que morreu em 1997 após completar 122 anos e 164 dias . Sua compatriota, a freira Lucille Randon, morreu aos 118 anos, substituindo a espanhola María Branyas. Ela é atualmente a pessoa mais velha do mundo, com 115 anos. Até agora, os supercentenários foram os que ditaram o “topo”. No entanto, os especialistas em envelhecimento que assinam a pesquisa acreditam que nosso limite como espécie pode nos levar muito mais longe. Pelo menos até 150 anos.

O trabalho é realizado pelos pesquisadores estatísticos David McCarthy, da Universidade da Geórgia, e Po-Lin Wang, da Universidade do Sul da Flórida. Eles afirmam que ainda estamos longe da longevidade humana máxima. Com base em dados de coortes realizadas em 19 países industrializados —incluindo a Espanha— a pessoas entre 50 e 100 anos, que coletam registros até o século XIX, determinaram que pessoas nascidas entre 1900 e 1950 “estão experimentando um adiamento sem precedentes da mortalidademas ainda são muito jovens para quebrar recordes de longevidade.”

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Na verdade, os pesquisadores dizem que, à medida que essas coortes atingirem idades avançadas nas próximas décadas, os recordes de longevidade poderão aumentar significativamente. “Nossos resultados confirmam trabalhos anteriores que sugeriam que, Se há um limite superior para a expectativa de vida humana, ainda não estamos nem perto disso. para ele”, afirmam. Para decifrar a tão esperada figura de 150 anos como a idade máxima potencial, os autores usaram técnicas refinadas de estatísticas demográficas e poderosos algoritmos de projeção.

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Além disso, a pesquisa indica que as crianças nascidas entre 1900 e 1950 só conseguirão quebrar recordes de longevidade se as políticas continuarem a apoiar a saúde e o bem-estar dos idosos e se o ambiente político, ambiental e econômico permanecer estável. Por outro lado, é mais provável que as pessoas que viram o mundo duas gerações depois, a partir dos 50, sejam o primeiro a chegar aos 125 anos de vida e talvez até superá-los. Assim, McCarty e Wang concluem que a probabilidade de uma mulher nascida em 1950 na Suécia morrer entre 117,1 e 125,5 anos é de 95%. Isso pareceria “em algum momento entre 2067 e 2075”.

Viver 130 anos?

“Este estudo aborda um tema muito interessante: Quanto tempo podemos viver? Concretamente, os autores analisam se existe uma ‘barreira’ etária, que os seres humanos não conseguem ultrapassar”, explica Jesús-Adrián Álvarez, atuário especializado em longevidade da ATP Pension Fund e membro do conselho de administração da Sociedade Demográfica Dinamarquesa, em declarações para Centro de mídia científica. “O artigo é inovador no sentido de que os autores utilizam dados de coorte (dados de mortalidade baseados em indivíduos nascidos no mesmo ano) para determinar a existência dessa ‘barreira etária’ baseada em fenômenos demográficos antagônicos de adiamento e compressão da mortalidade em idades avançadas”.

Os resultados sugerem que não há limite de idade fixo para a vida humana e que o recorde de longevidade provavelmente será quebrado nas próximas décadas. Mas vão ainda mais longe: o trabalho confirma que “podemos aproximar-nos dessa faixa-limite” e que é “muito provável” que em um futuro próximo conheçamos a primeira pessoa no mundo a completar 130 anos. No entanto, “esses resultados são fortemente baseados no modelo utilizado para a análise estatística”, diz Álvarez.

“Além disso, os autores analisam apenas dados para idades entre 50 e 100 anos e extrapolam os padrões de mortalidade para idades superiores a 100 anos, portanto, há muita incerteza sobre se o recorde de longevidade pode ser quebrado” em um futuro próximo. Nesse sentido, o programa descobriu que por mais que nossas condições de vida melhorem, a partir dos 120 anos o corpo começa a perder sua resiliência e aos 150 anos, ele a perde completamente.

Espanha, um problema de longevidade e pensões

O caso da Espanha é particular. Nosso país “está entre os países mais longevos do mundo, com uma expectativa de vida ao nascer de aproximadamente 85 anos para as mulheres e 80 para os homens”, detalha Álvarez. “O presente estudo (entre muitos outros) indica que esperança de vida continua a aumentar tanto em Espanha como em outros países europeus. Este padrão tem consequências fundamentais para a sustentabilidade dos regimes de pensões, uma vez que as gerações futuras viverão mais e, por isso, receberão pensões durante mais anos”, acrescenta.

Para contrariar este efeito, Álvarez dá o exemplo de países como a Dinamarca ou a Finlândia, que aprovaram reformas para que a idade de aposentadoria aumenta de acordo com o aumento da expectativa de vida. É essencial analisar a possibilidade de aplicar esse tipo de política na Espanha, que busca mitigar os efeitos do envelhecimento com base em evidências científicas.

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